心脏突然停止是在无预警下发生的,先是心跳停止,然后接着呼吸也停止,最后会完全失去意识,而这样的现象会发生在任何时间、任何地点、任何人身上。一旦发生心脏停止时,黄金抢救时间只有3~5 分钟,必须立刻使用AED 或进行CPR,才可能有救活的机会。

AED之所以能够提高心脏猝死患者的抢救成活率,是因为可以使心室颤动患者的心律恢复正常,使更多需要除颤的患者获得了有效的医疗急救。实验证明,一个突然心跳骤停的患者,每提前除颤一分钟其成活率就增加了7%-10%,从而更多地挽救了生命。

AED仅仅适用于室颤这种完全不规律心跳的患者。非室颤的患者对电击无反应,仍需要的是药物治疗和辅助呼吸。对于心跳骤停超过几分钟,尤其是没有及时行心肺复苏CPR助患者,AED的抢救成功率大大降低。

大多数AED的设计是可以让非医务人员使用,如:警察、消防员、飞机上服务人员、保安以及其他被正规训练过去的基层急救人员。随着社区中越来越多的人掌握在急救中如何使用除颤,心脏猝死的患者成活率将大大提高。